Mirjam Blokhuizen: ‘Samenwerken met echte professionals is zo inspirerend’ | Conference Matters
ECC Leiden Hoe een bedrijfsfeest een enorm succes werd

Mirjam Blokhuizen: ‘Samenwerken met echte professionals is zo inspirerend’

Al ruim vijfentwintig jaar is ze werkzaam in functies, waarin gastvrijheid en klantvriendelijkheid centraal staan. Van een toeristische stage tot een sleutelpositie in de hotellerie. En sinds 2004 als Banquetsales Coördinator voor Holiday InnECC Leiden. Mirjam Blokhuizen, event personality achter de schermen. ‘Want daar ben ik het liefst en daar ben ik ook op mijn best.’

Het kostte wat moeite Mirjam te strikken voor een geschreven portret. ‘Personality klinkt ook wel heel gewichtig’, verontschuldigt ze zich direct. Haar manager, Carmen Alvarez Perez, verantwoordelijk voor Sales en Marketing van Holiday Inn en ECC Leiden, wist haar te overtuigen. Het argument? ‘Ze was dit voorjaar voor het eerst zelf volledig eindverantwoordelijk voor een hele grote partij. En dat heeft ze echt fantastisch gedaan. Het was voor haar nieuwe stap in haar carrière. Dat levert niet alleen voor haarzelf een geweldig verhaal op, het zal volgens mij ook heel veel collega’s in het vak stimuleren in hun ambities en ontwikkeling.’

Comfortzone

We gaan met Mirjam terug naar april 2018. Een groot regionaal bedrijf dat twee jaar eerder een geslaagd personeelsfeest vierde in ECC Leiden, meldt zich weer. Of het lukt om vrijdag 5 april 2019 de volgende editie te produceren. ‘Net in die periode ging de collega die deze grote evenementen doorgaans voor zijn rekening nam weg. Ineens keek iedereen naar mij. Nou had ik natuurlijk al wel vaker meegelopen, maar zelf de kar van begin tot eind trekken, inclusief de avond zelf, dat is toch iets anders.’ Mirjam herinnert zich haar twijfel, maar tegelijk ook dat stemmetje in haar dat zei: ‘Kom op, ga uit je comfortzone. Je weet heel goed waar je het over hebt. Gewoon doen’. Wat hielp was de aard van de klant: ‘Een hele fijne opdrachtgever, wist ik van de voorgaande keer. Met wie het prima samenwerken is, die open staat voor ideeën en suggesties en die daarbij ook een werkbaar budget ter beschikking heeft.’

Zekerheid

De eerste maanden gaan voorbij met intensieve brainstormsessies. Bijna vanzelf neemt Mirjam de lead en iedereen stapt soepel mee. Er moet een thema uit rollen dat het uitgangspunt wordt voor de invulling van het programma. ‘We kwamen uit op een beachparty, maar zonder zand. Onze decorateur stelde prima alternatieven voor, waarmee we ons een hoop extra gedoe hebben bespaard.’ Die decorateur kwam, evenals alle andere leveranciers, uit de regio Leiden. ‘Dat vind ik heel erg belangrijk. Je moet je partners niet alleen heel goed kennen, er moet ook een commitment zijn. En dat vind ik eerder in de buurt dan van verder weg, al zijn er natuurlijk uitzonderingen. Bijvoorbeeld als je om de hoek niet kunt krijgen wat je nodig hebt.’ Mirjam bond zo gaandeweg haar leveranciers voor av, licht en geluid, decoratie, catering en entertainment aan zich.’ Cruciaal in haar werkwijze: alles wat besproken is vastleggen, strakke planningen aanhouden en volledige zekerheid krijgen over de leveringen.

Vertrouwen

In het najaar van 2018 staat het programma, in januari 2019 is het draaiboek voor zo’n 90 procent klaar en zijn alle contracten ondertekend. ‘Een van de onderdelen van het programma was een uitgebreide opening act met sketches en een breakdance-act. Dat luisterde zo nauw, dat ik iemand van die groep gevraagd heb de regie op zich te nemen. Dat gaf mij meer zekerheid dat alle cues op het juiste moment kwamen. Ieder zijn vak en zij kennen hun show natuurlijk zelf het beste.’ Nog zo’n leerpunt in de weerbarstige praktijk, zegt Mirjam: ‘Je moet bereid zijn op anderen te vertrouwen. Voer het eerlijke gesprek, erken waarin anderen beter zijn. En waardeer ze ook; als je zelf goed bent voor je leveranciers, komt dat absoluut ook bij je terug.’

Inspirerend

Het feest werd een daverend succes. Het publiek – allerminst doorsnee want liefst 1200 vrouwen en slechts 50 mannen sterk – ging enthousiast los op alle actieve en entertainende programmaonderdelen. ‘Spannend was het wel, stressvol niet. Daarvoor was alles gewoon tot in detail goed voorbereid. Dat gedurende de avond ergens nog een airco was uitgevallen, heb ik pas na afloop gehoord. Prima toch? Iedereen in het team is professional genoeg om te kunnen handelen als dat nodig is.’ Mirjam noemt het traject dat deze nieuwe uitdaging met zich meenam vooral inspirerend: ‘Ik heb het ook echt als bijzonder ervaren om op die manier en op dat niveau samen te werken. Waarbij voor mij de mooiste herinnering blijft die van de blije gezichten van de gasten. Open deur, maar daar doe je het toch voor?’

www.eccleiden.com